L'histoire de Apple : Les deux plus grands génis informatiques !!!

Publié le par Jp(frank18)

1976-1981

Steve Wozniak et Steve Jobs avaient été amis au lycée. Ils étaient tous deux passionnés par l'électronique, et tous les deux avaient été perçus comme outsiders. Ils restèrent en contact après leur diplôme, et tous deux une fois sortis de l'école trouvèrent un emploi en travaillant pour des sociétés de la Silicon Valley (Woz pour Hewlett-Packard, Jobs pour Atari).

Wozniak étudiait également la conception d'ordinateurs depuis un certain temps quand, en 1976, il a conçu ce qui deviendrait l'Apple I. Jobs, qui avait une vision de l'avenir, insista pour que lui et Wozniak essayent de vendre la machine, et le 1er avril 1976, Apple Computer était né.

Les amateurs n'ont pas pris l'Apple I très au sérieux, et Apple n'a pas commencé à décoller jusqu'en 1977, quand l'Apple II débuta lors d'une exposition commerciale locale d'ordinateur. Le premier ordinateur individuel livré dans un boîtier en plastique et incluant des graphiques couleur, l'Apple II était une machine impressionnante. Les commandes pour des machines d'Apple ont été multipliées de façon exponentielles dès son introduction. Et avec l'introduction début 78 de l'Apple Disk II, le moins cher et le plus facile à utiliser des lecteur de disquettes (de l'époque), les ventes d'Apple s'accrurent encore.

Avec l'augmentation des ventes, cependant, est venue une augmentation de taille de la société, et en 1980, lorsque l'Apple III fut sorti, Apple avait plusieurs milliers d'employés, et commençait à vendre des ordinateurs à l'étranger. Apple avait pris un certain nombre de gestionnaires à mi-échelon plus expérimentés et, le plus important, plusieurs nouveaux investisseurs, qui optèrent de prendre des sièges au conseil d'administration. Des hommes plus âgés et plus conservateurs, les nouveaux directeurs se sont assurés qu'Apple devienne une " vraie société", souvent à la consternation de plusieurs de ses employés initiaux.

En 1981, les choses devinrent plus difficile. Le marché saturé rendait plus difficile la vente d'ordinateurs, et en février, Apple a été forcé de licencier 40 employés. Wozniak fut blessé dans un accident d'avion. Il du s'absenter et revint seulement brièvement. Jobs devint Président d'Apple Computer en mars.

1981-1983

Après la visite historique au PARC Xerox en 1979, Jobs et plusieurs autres ingénieurs ont commencé à développer le Lisa, qui redéfinirait l'ordinateur personnel. Jobs, cependant, s'est avéré être un mauvais chef de projet, et fut enlevé du Lisa par Mike Markkula, président d'Apple, et un des actionnaires principaux. Jobs, qui détenait seulement 11% d'Apple, décida de prendre le projet de quelqu'un d'autre, et commença à travailler sur le Macintosh -- qui avait débuté comme ordinateur individuel à 500$. Jobs s'est assuré qu'il serait beaucoup plus.

En 1981, IBM sortit son premier PC. Avec la puissance de Big Blue derrière lui, le PC a rapidement commencé à dominer le jeu. L'équipe de Jobs devrait travailler très rapidement s'ils espéraient concurrencer IBM sur le marché de l'ordinateur individuel. Jobs a commencé à se rendre compte qu'Apple devrait grandir pour devenir une société "adulte", et réalisa qu'il n'était pas l'homme de la situation.

Début 1983, Jobs commença à courtiser John Sculley, alors président de Pepsi-Cola. En avril, il avait atteint son but, et Sculley devint président et CEO d'Apple. Jobs pensait que Sculley aiderait Apple à "grandir", mais n'avait aucune idée de comment il s'y prendrait. Par la suite, cela lui a coûté son travail.

1983-1985

Bien qu'homme d'affaires avisé, il apparu bientôt clairement que Sculley n'y connaissait pas grand chose dans l'industrie informatique. Lui et Jobs furent en désaccord presque immédiatement. Alors que la sortie du Macintosh approchait, Jobs passa à la vitesse supérieure. Il travailla dur pour convaincre des développeurs d'écrire des programmes pour la machine à venir -- Jobs s'était rendu compte que le Mac serait finalement fait ou cassé par l'industrie du logiciel.

Le 22 janvier 1984, pendant la troisième mi-temps du Super Bowl, Apple diffusa son infâme publicité de 60 secondes (13,4 Mo) présentant le Macintosh. Dirigé par Ridley Scott, la scène d'Orwellian dépeignait le monde d'IBM brisé par une nouvelle machine. Initialement, le Mac se vendit très bien, mais vers Noël 1984, les gens devinrent dépités par son peu de RAM, et le manque de connectivité pour un disque dur.

C'est au début de 1985 que Jobs et Sculley ont commencé à se mésentendre. Sculley pensait que Jobs était dangereux et hors de contrôle ; Jobs croyait que Sculley n'y connaissait rien sur l'industrie informatique, et qu'il ne faisait aucun effort pour comprendre. En mai 1985 Jobs décida de faire un coup pour prendre la commande de la société. Il poussa Sculley à programmer une réunion en Chine, et projetait de diriger un conseil d'administration pendant que Sculley était parti. À la dernière minute quelqu'un en informa Sculley, et il décida d'affronter Jobs. Au terme d'une chaude réunion entre les deux, le conseil vota, et a unanimement conforté Sculley. Jobs démissionna le jour même, laissant Sculley à la tête d'Apple.

1985-1993

Sculley devint de fait le dirigeant d'Apple en Mai 1985. Au cours des mois suivants, Apple a été forcé de licencier un cinquième de sa main-d'œuvre, environ 1.200 employés. La société a également annoncé sa première perte trimestrielle. Tout ceci, et la démission de Jobs, servit à éroder la confiance dans les capacités de Sculley en tant que CEO d'Apple.

En même temps, Sculley s'engagea dans une bataille avec Bill Gates de Microsoft à propos de l'introduction de Windows 1.0, qui avait beaucoup de similitudes avec le GUI du Mac Gates a finalement accepté de signer un compromis de sorte que Microsoft n'utiliseraient pas la technologie du Mac dans Windows 1.0 -- mais n'a rien indiqué des futures versions de Windows, et les avocats de Gates s'assurèrent que cela était hermétique. Apple avait pertinemment perdu des droits exclusifs sur sa conception d'interface. Ceci s'avérerait être un document important dans de futurs procès entre Apple et Microsoft, impliquant l'interface Windows.

Ce qui a sorti le Mac de l'ornière, ce fut l'introduction commune de la LaserWriter, la première imprimante laser accessible PostScript pour le Mac, et de PageMaker, un des premiers programmes de Publication Assistée par Ordinateur. Ces deux produits en tandem ont fait du Mac une solution idéale pour l'édition peu coûteuse, et le Mac devint à nouveau un succès.

En 1987, Apple introduit le Mac II. Construit avec l'évolutivité à l'esprit, le Mac II transformait la ligne Macintosh en une famille viable d'ordinateurs puissants. Apple était à nouveau "une chérie de Wall Street" (Rolling Stone) livrant 50.000 Mac par mois. Il a semblé en 1989 que Windows serait un flop, et que le Mac tiendrait le haut du pavé pour la décennie suivante.

Ce ne le fut. En 1990 le marché a été saturé avec des clones PC, de toutes les configurations imaginables, et Apple était la seule société à vendre des Mac. En mai, Microsoft dévoila Windows 3.0, qui pouvait fonctionner sur pratiquement tout les clones PC du monde. Apple avait des soucis à se faire.

L'idée initiale d'Apple pour une solution était d'autoriser les licences MacOs. Alors que beaucoup pensaient que cela éroderait la qualité du Mac, ou que cela créerait bien plus de concurrence, il apparaissait clairement qu'Apple ne pourrait pas fournir à la fois le matériel et le logiciel de toute une industrie. On parlait également de porter l'OS Mac pour être exécutables sur les machines à base d'Intel.

Ce fut Michael Spindler, nouveau CEO d'Apple, qui balaya l'idée, arguant qu'il était "trop tard pour accorder des licences".

Vers la fin 1991, Apple sorti sa première génération de PowerBooks, qui fut un succès instantané. Des études étaient réalisées pour un nouveau type d'ordinateur, le Personal Digital Assistant (PDA), qu'Apple appela le Newton. Sculley se passionna immédiatement pour le Newton, et amena le Newton à sa sortie en août 1993. La première génération de Newton possédait une très mauvaise reconnaissance d'écriture (2,1 Mo), et ne fut pas particulièrement bien vendu.

Sculley commençait à perdre son intérêt pour les opérations au jour le jour d'Apple. De ce fait, le conseil d'administration d'Apple en eut assez. En juin 1993, elles ont dégagé Sculley de son poste de CEO, mettant Spindler à la place. Sculley est resté dans la société comme Président pendant plusieurs mois puis a démissionné.

1993-1996

Spindler a fini par s'avérer ne pas être le bonne personne pour le poste. Homme assez antipathique, il était presque impossible d'entrer dans le bureau de Spindler. Cependant, dans ses deux ans et demi en tant que CEO, Spindler a mené à bien plusieurs tâches.

En 1994 Apple annonça la famille des PowerMac, les premiers Mac à être basés sur la puce PowerPC, un processeur extrêmement rapide co-développé avec IBM et Motorola. Le processeur PowerPC permit au Mac de concurrencer, et bien souvent de battre, la vitesse des plus récents processeurs d'Intel.

Spindler est également parvenu à licencier l'Os Mac à plusieurs sociétés, y compris Power Computing, le meilleur fabricant de clone Mac ayant existé. Mais beaucoup pensèrent qu'Apple était trop restrictif dans ses accords de licence, et seulement une poignée de sociétés ont été licenciés Mac OS.

Mais le problème d'Apple était qu'ils ne vendait pas des ordinateurs -- ils les construisaient. En juin 1995 Apple avait 1 milliard de dollars de commandes en attente -- et n'avait pas les pièces pour les honorer. Les problèmes d'Apple furent aggravés par la sortie à la fin de l'été de Windows 95, qui imitait l'interface graphique (GUI) de Mac OS mieux que jamais.

Apple a fait son plus mauvais plongeon au cours de l'hiver 1995-96. En méjugeant le marché, Apple mis en avant les Performa à faible coût au lieu des PowerMac milieux de gamme, et ne fit pas de bénéfice du tout. Apple subit une perte de 68 millions de dollars pour ce trimestre. En janvier 1996, Spindler a été poussé à démissionner du poste de CEO et a été remplacé par Gil Amelio, ancien président de National Semiconductor.

1996-1997

Amelio fit un important effort pour ramener Apple à nouveau à la rentabilité, mais en grande parti ses efforts furent vain. Après ses 100 premiers jours en tant que CEO, Amelio a annoncé de vastes changements dans la structure d'Apple. La société serait divisée en 7 structures, chacune responsable de son propre bénéfice ou perte. Il fit également un effort pour mieux informer les développeurs et les clients sur le quotidien de la société. Bien que la société ait fait une perte 740 millions de $ pour le 1er trimestre 1996, la perte fut réduite à 33 millions de $ pour le 2ème trimestre, balayant les prévisions des meilleurs experts financiers. Apple fit au 3ème trimestre un bénéfice de presque 30 millions de $, étonnant encore les experts financiers qui prévoyaient une perte d'autant. (Apple perdit considérablement plus au 4ème trimestre).

Fin décembre 1996, Apple a fait une annonce étonnant toute l'industrie : qu'elle acquérait NeXT, et que Steve Jobs reviendrait au bercail. La fusion avait été faite afin d'acquérir NeXTstep, qui doit devenir la base pour la prochaine génération d'OS Apple, Rhapsody, prévu pour sortir en 1998.

La division Newton a été récemment transformée en une société autonome, Newton, Inc.

Début juillet 1997, Apple annonça la démission de Gil Amelio, suite aux pertes du deuxième trimestre de multi millions de $. Ce fut presque une surprise pour tout le monde, et donc un nouveau CEO devrait être nommé. Le conseil d'administration a notamment reconnu qu'Amelio avait fait tous qu'il pouvait pour Apple, et bien qu'il ait été responsable d'un certain nombre d'améliorations pour Apple, il ne pourrait faire plus. Dans l'attente, Fred Anderson, CFO d'Apple, fut nommé responsable de le gestion courante de la société, et Steve Jobs se vit attribuer un "rôle étendu" au sein d'Apple pour la période d'intérim.

1997-2000

Le retour de Jobs fut connue presque aussi rapidement que l'acquisition de NeXT . Le degré du "rôle étendu" de Jobs est bientôt devenu tout à fait clair. Sans CEO et l'action d'Apple au plus bas depuis 5 ans, il y avait beaucoup de décision à prendre, et peu de temps pour les réaliser. Jobs commença à faire les changements importants dans la structure de Apple, y compris annuler la séparation de la branche Newton (le Newton fut abandonné quelques mois plus tard). Le lieu et le moment de la plupart des annonces marquantes, sans doute, serait à la MacWorld de Boston en août 1997.

Jobs, qui à ce jour était désigné sous le nom de "CEO par intérim" fit le discours principal, et parla de la prochaine campagne publicitaire agressive, des nouveaux prochains Mac, et de Rhapsody . Il annonça également un conseil d'administration presque entièrement nouveau, y compris Larry Ellison, CEO d'Oracle. Mais il avait gardé le meilleur pour la fin. Dans une décision étonnante, Jobs annonça une alliance avec Microsoft. En échange de 150 millions de $ en actions d'Apple, Microsoft et Apple auraient des accords croisés de brevets pendant cinq ans, et, d'une manière primordiale, un règlement final dans leur désaccord continu sur le GUI. Microsoft acceptait de payer une somme supplémentaire non communiquée pour étouffer les allégations qu'il aurait volé à Apple la propriété intellectuelle dans la conception de son OS Windows. Microsoft annonça aussi que Office 98, sa populaire suite bureautique, serait disponible pour le Mac pour la fin de l'année.

Ces annonces donnaient à Apple une nouvelle chance, mais Jobs n'avait pas terminé. Il y avait un encore un grand obstacle à surmonter : les clones. Jobs estimait que les constructeurs de clone tels que Power Computing se partageait le marché privilégié d'Apple, là où traditionnellement se dégageait le plus de marges. Les clones n'avait pas effectivement augmenté les parts de marché de MacOS, mais au lieu de cela prenait des clients à Apple. Jobs remédia à cette erreur apparente de l'expérience des clones en retirant les accords. Au début de l'automne 1997, Apple a annoncé son intention de racheter la licence MacOS de Power Computing, ainsi que ses ingénieurs. Power Computing cessa son activité quelque mois après, avec Apple assurant le support technique du produit. Apple a également racheté les licences MacOS de Motorola et IBM. Umax étant autorisé à rester dans la course, mais avec l'accord tacite qu'il remplirait le marché bas de gamme, avec des machines se vendant à moins de 1000$. Umax liquida son stock de Mac restant, et vend depuis des boîtes "Wintel".

Le 10 Novembre 1997, Apple a tenu une autre conférence de presse, dans laquelle Jobs annonça d'autres changements de stratégie d'Apple. Apple vendrait maintenant des ordinateurs en direct, aussi bien sur le Web que par téléphone, comme Power Computing qui l'avait si bien fait auparavant. Jobs a également annoncé deux nouvelles machines Apple : le PowerMac G3 et le PowerBook G3.

L'Apple Store fut un succès fulgurant, et en une semaine devint le troisième plus grand site de commerce électronique sur le Web. À la MacWorld de San Francisco en janvier, Jobs a annoncé qu'Apple, pour la première fois depuis plus d'une année, avait dégagé un bénéfice au premier trimestre -- d'un montant de 44 millions de $. Ceci a balayé les prévisions des analystes, et a fait monté les actions d'Apple autour de 20 $. En avril 1998, Jobs annonça un autre résultat trimestriel (57 millions de $), surprenant presque tout le monde. Jobs continuait d'avancer, et début mai annonça un nouveau PowerBook G3, un Apple Store pour le marché de l'éducation, et une conception entièrement nouvelle de Mac -- l'iMac. L'iMac serait la réponse d'Apple à la demande du consommateur de base, offrant plus qu'assez de puissance de calcul pour la plupart des utilisateurs, à un prix accessible. A la fin de ce mois, dans son discours à la WWDC, Jobs a annoncé un virage important pour l'OS d'Apple. Le Mac OS X inclurait l'OS 8 et Rhapsody -- la prochaine version d'Apple de NeXTStep -- dans un seul puissant OS, avec toutes les fonctionnalités d'un OS moderne et une compatibilité avec la plupart des applications d'OS 8 existantes.

En juillet 1998, Jobs annonça qu'Apple avait réalisé un profit pour le 3eme trimestre consécutif --dégageant 101 million de $. Cela contribua a propulser l'action d'Apple à son plus haut court sur 52 semaines en juste quelques jours. L'iMac fut l'ordinateur se vendant le plus aux Etats-Unis pendant tout l'automne, et il entraîna les ventes d'Apple bien au dessus de toutes les prévisions. Dans l'automne, Jobs annonça un autre profit trimestriel, faisant donc une année entière de profits. En janvier 1999, Jobs annonça un 5eme profit trimestriel consécutif, avec une croissance d'année en année, et un superbe nouveau PowerMac G3.

En juillet 1999, Steve Jobs remplit la dernière case de la "Matrice de Produit Apple" --le portable grand public-- lorsqu'il présenta l'iBook. Basé sur les mêmes principes qui avaient fait de l'iMac un an auparavant une des meilleures ventes, le iBook apportait un style au marché portable grand public. Plusieurs mois après, Jobs annonça le PowerMac G4, un nouvel ordinateur de bureau résolument professionnel. L'action d'Apple avait monté tout l'été, et à la mi-septembre avait le plus haut cours jamais atteint, autour de 70 $.

Dans un discours terrible à la MacWorld Expo SF en janvier 2000, Jobs dévoila la nouvelle stratégie internet d'Apple : un ensemble d'applications basées sur internet uniquement Mac appelées "iTools" et un partenariat exclusif avec Earthlink comme FAI recommandé par Apple. Jobs annonça également qu'il supprimait le terme "intérim" de son titre, devenant le CEO permanent d'Apple. Le ventes d'Apple continuaient à monter, comme le faisait le cours de l'action qui avait atteint 130$ début mars.

En Juillet 2000, Apple annonça plusieurs nouvelles machines, incluant le PowerMac G4 Cube, ajoutant une cinquième catégorie à la stratégie produit d'Apple en quatre points. Le Cube était la réponse d'Apple à ceux qui voulaient un iMac sans moniteur, ainsi qu'un challenge pour l'industrie informatique afin de continuer à minimiser la taille des ordinateurs tout en augmentant leur impact visuel. Le Cube était le plus grand pari que Jobs avait fait depuis le lancement de l'iMac. Ce fut un échec retentissant.

2000-

La seconde moitié 2000 fut terrible pour Apple. Des ventes en baisse (à la fois pour Apple et pour l'industrie entière), combiné avec une mécompréhension du marché consommateur résulta en un premier trimestre déficitaire depuis trois ans. Un facteur dans ce déclin était le G4 Cube, qui se vendit mal du fait de son prix élevé par rapport aux autres produits Apple. Un autre facteur fut la décision d'Apple d'intégrer des lecteurs DVD-ROM dans les machines grand-public et professionnelles, au lieu de lecteurs CD-RW. Il en résultat qu'Apple rata des opportunités de ventes à des clients qui voulaient graver leurs propres CD. Apple commença a rectifier ces problèmes fin 2000, en pratiquant une baisse de tarif sur toute la ligne de PowerMac. Apple franchit l'étape suivante en Janvier 2001, en annonçant une nouvelle ligne de PowerMac, équipés soit avec des lecteurs CD-RW ou avec un nouveau lecteur "SuperDrive" qui pouvait lire et écrire CD et DVD. Apple annonça aussi deux nouvelles applications : iDVD, un programme de création de DVD, et iTunes, qui permettait aux utilisateurs d'encoder et d'écouter des musiques MP3, ainsi que de les graver sur CD.

Tout ceci faisait partie de la nouvelle stratégie d'entreprise d'Apple, développée face à un ralentissement massif dans l'industrie technologique : Apple devait tirer parti de l'explosion des appareils électroniques personnels -- lecteurs CD, lecteurs MP3, caméras digitales DV, lecteurs DVD, etc. -- en proposant des applications uniquement destinées au Mac qui donnaient de la valeur ajoutée à ces appareils. Tout comme iMovie avait ajouté une valeur inestimable aux cameras digitales, iDVD ajouterait de la valeur aux cameras digitales et aux lecteurs DVD, et iTunes ajouterait de la valeur aux lecteurs CD et MP3. L'espoir d'Apple serait qu'en transformant le Mac en plateforme numérique du nouveau mode de vie digital ("Digital Hub" of the new "Digital Lifestyle"), cela revitaliserait les ventes d'Apple et garantirait la sécurité à long terme de la compagnie.

En Mai 2001, Steve Jobs annonça qu'Apple allait ouvrir plusieurs magasins de vente en plusieurs points des Etats-Unis, revendant non seulement des ordinateurs Apple, mais aussi de nombreux autres produits du "digital lifestyle" de divers fabricants, tels que des lecteurs mp3, appareils photos et camescopes, et aussi des PDA (assistants personnels). Apple annonça aussi une mise à jour majeure de la ligne iBook, avec un design plus petit et plus léger qui empruntait énormément au PowerBook G4. En Juillet, Apple rafraîchît les iMac et les G4, et "suspendit la production" du G4 Cube, mettant un terme à des mois de spéculation sur la manière dont Apple traiterait l'échec retentissant du Cube sur le marché.

L'automne 2001 amena de nouvelles révisions aux lignes de PowerBook G4 et d'iBook, cette dernière s'étant extrêmement bien vendu pendant l'été. Fin Octobre, Apple annonça son premier produit qui ne soit pas un ordinateur depuis plusieurs années, l'iPod. L'iPod était un lecteur de musique digital basé sur un petit disque dur, et représentait la première addition matérielle à sa stratégie "digital hub". A 399$, l'iPod semblait un challenge similaire à celui du G4 Cube abattu : il privilégiait le style et la forme par rapport à son prix. Apple prenait un nouveau pari en vendant à prix d'or le design supérieur et la petite taille de l'iPod.

Fake faites moi po chier ake Bill Gates, les deux fondateurs de Apple ont juste eu une esti de grosse bad luck, car ces computers la sont génials!!!!
Jp(frank18).

Publié dans Mac'n'tosh

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